Turtle capillary waves

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Turtle capillary waves.
Ondes capillaires de tortue.

Réunion Island, France, 2016.
Île de la Réunion, France, 2016.

If a liquid at rest is perturbed (for instance by a turtle coming up for air), restoring forces work to bring back the system to equilibrium and waves propagate at the surface of the liquid. The restoring forces are gravity (which depends on the liquid’s density) and capillarity (which depends on the surface tension). Depending on the relative importance of gravity and surface tension, waves are labelled as capillary waves (capillarity is more important), gravity waves (gravity is more important) or capillary-gravity waves (capillarity and gravity are about as important).
So “capillary” is a just fancy word to say that the behavior of the waves created by the turtle is governed mainly by surface tension.

Si un liquide au repos est perturbé (par exemple par une tortue remontant respirer), des forces rentrent en jeu pour ramener le système à l’équilibre et des vagues (ou ondes) se propagent à la surface du liquide. Ces forces sont la gravité (qui va dépendre de la densité du liquide) et la capillarité (qui va dépendre de la tension de surface). Suivant l’importance relative de la gravité et de la tension de surface, les ondes sont dites capillaire (la capillarité est plus importante), gravitaire (la gravité est plus importante) ou gravito-capillaire (la capillarité et la gravité sont aussi importantes l’une que l’autre).
Donc “capillaire” c’est juste la façon chic de dire que le comportement des vagues créées par la tortue est gouverné par la tension de surface.

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